아메리칸 드림을 찾아서

Shopify 파트너 프로그램: 미소를 띤 Kurt

Shopify 파트너 프로그램은 프리랜서와 에이전시가 비즈니스를 시작하고 확장할 수 있도록 지원합니다. Shopify 파트너로서 Ethercycle에서 어떻게 비즈니스를 확장했는지 자세히 알아보세요.

여느 사람들의 아침처럼 Kurt Elster는 출근 전 소파에 앉아 운동화 끈을 묶고 있었습니다. 하지만 다른 날과 달리 무언가 Kurt를 일어나지 못하게 했습니다.

"갑자기 눈물이 쏟아졌습니다."

예상치 못한 일이었습니다. 낙천적인 성격의 시카고 토박이인 Kurt는 고성능 자동차 부품을 판매하는 지역 드랍쉬핑 도매상에서 자신이 원한다고 생각했던 일을 하고 있었습니다. 자동차 애호가인 Kurt는 좋아하는 일을 하고 있다고 생각했지만 9시부터 5시까지 반복되는 업무가 그의 영혼을 좀먹고 있었고

결국 내면의 무엇이 깨져버렸습니다.

비즈니스
Ethercycle
전문 분야
스토어 설정, 웹 디자인, 전략, 마케팅
Shopify 파트너
2011년 시작

직장을 그만둬야 한다는 것을 즉시 깨달았습니다. 상사 밑에 있는 것은 제 체질이 아니라는 점도요. 사업가가 되어야겠다고 생각했습니다.

바로 그날 Kurt는 사무실로 걸어 들어가 사직서를 제출했습니다. 계획도 없었고 염두에 둔 구체적인 사업도 없었지만, 자신에게 충실하자는 진심 어린 의지는 확실했습니다."어릴 때 아버지가 직장에서 해고된 후 다시는 직업을 갖지 못했던 것을 봤습니다." Kurt가 말합니다. "아버지는 직접 사장이 되어 자기 자신을 위해 일하면 직장을 잃을 일이 없다고 말씀하시곤 했습니다."

그 말을 가슴에 품고 있었습니다. 직장을 그만두고 얼마 지나지 않아 Kurt는 전자상거래 자문 회사인 Ethercycle라는 사업을 시작할 계획을 떠올렸고 그 후 이 기업은 엄청난 성공을 거둔 Shopify Plus 파트너로 성장했습니다.

하지만 Kurt가 2009년에 사업을 시작할 당시에는 성공의 길이 그리 확실히 보이지 않았습니다. 원래 Ethercycle은 자전거 타기를 좋아하는 Kurt의 열정에 걸맞게 특별히 자전거 샵을 위한 전자상거래 플랫폼이었습니다. 1년간 사업에 매달린 후 15,000달러의 빈약한 연봉으로 생활하던 Kurt는 사업을 잘못 시작했다는 것을 깨달았습니다."모든 사업가는 사업의 실패를 두려워하지만, 다시 방향을 잡는다면 실패가 아닙니다." Kurt는 말합니다.

남은 현금이 없는 상태로 Ethercycle은 지역 비즈니스를 위한 브로슈어 웹사이트를 개발하기 시작했습니다. 상황이 급변하여 어려움이 넉넉함으로 바뀌며 금방 사업이 일어섰습니다. 웹사이트에 도움이 필요한 사람이 많았고 Kurt는 그 시장을 발견했습니다.

새로운 업무량을 관리하기 위해 Kurt는 Paul Reda라는 파트너 겸 개발자를 영입했습니다. 두 사람은 거의 모든 유형의 웹사이트 작업을 하고 Shopify를 포함한 거의 모든 전자상거래 플랫폼을 관리하며 빠르게 종합 전문가가 되었습니다. 그러면서 즉각적으로 Shopify 프로젝트 작업에 대한 열정을 키웠습니다.

Shopify 파트너 프로그램: 소파에 앉아 있는 Kurt Shopify 파트너 프로그램: 웃고 있는 Kurt와 Paul
Shopify 파트너 프로그램: 대화를 나누고 있는 Kurt와 Paul

그 당시에 Shopify는 오픈 소스가 아니었기 때문에 Shopify에서 일하는 것이 좋았습니다. 저는 IT 비즈니스가 아닌 웹 디자인과 전략 업무를 하고 싶었습니다. Shopify는 저희가 좋아하는 일을 할 수 있게 해 주었습니다.

Ethercycle은 2011년 8월에 Shopify 파트너 프로그램에 가입했습니다. 놀랍게도 그 결정은 가치 있는 리드를 가져오기 시작했습니다. 갑자기 Kurt가 협업하고 싶었던 유형의 클라이언트가 가상의 문을 두드리고 있었습니다.

이 순간이 오기 전에 Kurt는 틈새를 축소하고 Shopify 프로젝트에만 집중할지 결정하는 데 큰 고민을 했다고 인정합니다. 누군가는 더 넓은 그물을 던지는 것을 안전한 성공 방법으로 봤지만 결국 Kurt는 그 반대가 사실이라는 점을 알게 되었습니다.

"비즈니스 성장을 도모하는 데 가장 중요했던 일 하나를 꼽으면 Shopify 외 업무를 모두 거절한 것이었습니다. 그것이 엄청난 전환점이 되었죠." Kurt가 말합니다.

Kurt는 Shopify에 집중했습니다. 팀은 이를 통해 가치 있는 리드뿐 아니라 예상치 못했던 커뮤니티 의식을 함께 얻을 수 있었습니다.

Kurt와 Paul이 오프라인 모임과 온라인에서 만난 다른 Shopify 파트너가 친구이자 동반자가 되었습니다. 서로 비슷한 관심사를 공유하고 궁금한 점에 기꺼이 답변했으며 난관에 대해 털어놓거나 협력했습니다.

"판매자 개선을 위해 서로 힘을 모았고 궁극적으로 이러한 노력이 모든 보트를 들어 올리는 밀물과 같은 역할을 했습니다."

결국, 이 밀물 덕분에 Ethercycle의 일이 넘쳐나게 되었고 Kurt는 커뮤니티에서 인재를 찾았습니다. 현재 Ethercycle은 프로젝트, 틈새 수요 또는 초과 업무를 위해 Shopify 파트너 에코시스템에서 다른 에이전시와 프리랜서를 정기적으로 고용합니다.커뮤니티의 협력적 본성은 Kurt가 팀을 유지하고 간접비를 낮추는 동시에, 원하는 프로젝트를 선별할 수 있는 환경을 갖추는 데 도움이 되었습니다. 본질적으로 Kurt는 정확히 자신이 처음부터 원했던 유형의 비즈니스를 계속해서 구축해 가고 있습니다.> Shopify 파트너 프로그램이 없었다면 Ethercycle은 지금과 같은 성공을 거두지 못했을 것입니다.

가족에게 편안한 삶을 제공할 수 있게 되었을 뿐 아니라, 자칭 자동차 애호가로서 꿈에 그리던 (Shopify 번호판을 단) 2016년 재규어 F-타입 S 자동차를 구매할 수 있게 된 Kurt는 현재 자신이 '전형적인 미국 기업가의 꿈'이라고 부르는 삶을 살고 있습니다.

"Shopify는 저에게 자유와 부, 안도감을 주었습니다. 그리고 가장 중요한 영향력도 주었습니다. 이를 통해 제가 항상 자신을 위해 원했던 것을 수천 명의 사람이 이루도록 도울 수 있었습니다."

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